Selon The Verge, AT&T prévoit de faire de son service de streaming HBO Max, récemment lancé, une offre gratuite pour ses clients Internet. Cela signifie qu’AT&T favorise effectivement son propre service de streaming par rapport à ceux proposés par la concurrence (Netflix et Amazon Prime Video sont parmi les plus importants).

Grâce à l’abrogation par la Commission fédérale des communications (FCC) des lois sur la neutralité du réseau en 2017, il n’y a aucune restriction pour une entreprise qui possède un fournisseur d’accès à Internet (FAI) en ce qui concerne le fait de favoriser ses propres offres de divertissement à travers celui-ci. Mais qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir des services de streaming ?

Voici le nouveau bouquet de services

HBO Max

Ce que AT&T a fait devrait sembler très familier à ceux qui ont l’habitude de traiter avec les sociétés de câble et de satellite. AT&T possède un fournisseur d’accès à Internet et possède également HBO Max. En disant à ses clients Internet qu’ils n’auront pas à s’inquiéter des données qu’ils consomment lorsqu’ils regardent HBO Max, elle crée effectivement une offre groupée de produits : Deux ou plusieurs services qui sont moins chers lorsque vous les achetez ensemble que si vous les achetez séparément. Les offres groupées, après tout, n’ont rien de nouveau.

… il utilise la menace de frais de dépassement de données à la fois comme une carotte et un bâton, faisant l’équivalent d’une “offre qu’ils ne peuvent pas refuser”.

Cependant, c’est la nature de cette remise groupée particulière qui est si troublante. AT&T ne donne pas à ses clients Internet une réduction sur le prix de HBO Max. Au lieu de cela, elle utilise la menace de frais de dépassement de données à la fois comme une carotte et un bâton, faisant l’équivalent d’une “offre qu’ils ne peuvent pas refuser”. HBO Max devient soudainement le choix sûr, un service de streaming que vous pouvez regarder à votre guise sans jamais vous soucier de ces frais supplémentaires.

C’est un schéma de protection classique : Achetez notre service de streaming et nous ne vous facturerons pas l’argent supplémentaire que nous aurions… forcé à collecter si vous regardez le service de streaming de quelqu’un d’autre. Hé, on détesterait que ça arrive, vous êtes des gens si gentils.

Traitement préférentiel

Le Parrain

Les tactiques de type parrain sont exactement ce que l’on peut s’attendre à voir de la part des grandes entreprises de télécommunications qui ne sont plus tenues de respecter les règles de neutralité du réseau.

“AT&T accorde sans aucun doute un traitement préférentiel au contenu de HBO Max”, a déclaré Kentaro Toyama, professeur d’information communautaire W.K. Kellogg à l’école d’information de l’université du Michigan, “et cela va donc à l’encontre d’une définition large de la neutralité du net.”

Et pourtant, bien qu’elle n’ait plus à se préoccuper de ces règles, AT&T continue néanmoins à les respecter, ne serait-ce que sur le plan technique le plus étroit.

“[It’s] une forme intelligente de traitement préférentiel. Cet accord ouvrira probablement la porte à de plus en plus d’ingéniosités de ce type à l’avenir”, a déclaré M. Toyama.

La fin des règles du jeu équitables

Il serait facile de rejeter cette “astuce” comme un simple tour de passe-passe comptable – le simple déplacement de dollars d’une colonne à l’autre. HBO Max paie une taxe pour éviter les frais de dépassement d’AT&T, et AT&T perçoit cette taxe. Cela vaut-il vraiment la peine de s’énerver ?

C’est une pratique qui pourrait remodeler le paysage du streaming.

En un mot : Oui. C’est une pratique qui pourrait remodeler le paysage du streaming, avec des répercussions potentiellement terribles pour toute entreprise de streaming TV à la demande ou en direct qui n’est pas contrôlée par un FAI. Voici comment cela se présente.

Netflix est toujours le plus grand service de streaming, et avec une bonne marge. Il a pu croître et prospérer parce que sur le terrain de jeu qu’il a établi presque tout seul, il n’a pas eu affaire à un concurrent qui possédait une relation exclusivement bénéfique avec un fournisseur d’accès à Internet.

Amazon Prime Video, Hulu, Disney+, Apple TV+, etc. – tous ces services étaient exactement les mêmes pour les abonnés potentiels, quel que soit le fournisseur d’accès choisi.

Mais HBO Max est un concurrent d’un genre nouveau. Pour HBO Max, les 14,05 millions de clients Internet d’AT&T sont maintenant prédisposés à devenir ses abonnés, grâce au refuge d’AT&T pour les surcharges de données. AT&T a fixé à HBO Max un objectif de 50 millions d’abonnés d’ici 2025. À la fin du mois de mars 2020, Netflix comptait près de 70 millions d’abonnés aux États-Unis et au Canada réunis.

journal de geek a contacté Netflix, mais l’entreprise a refusé de commenter cette histoire.

L’avantage AT&T

Magasin AT&T

La capacité d’AT&T à offrir à ses abonnés une tranquillité d’esprit lors de la diffusion en continu est importante, et ce n’est pas la seule entreprise en mesure de le faire. Tyler Cooper, rédacteur en chef de BroadbandNow, a déclaré à journal de geek que des “dizaines de millions d’Américains” se connectent à Internet par le biais d’un service qui applique des plafonds de données.

Parmi les FAI qui imposent un plafond de données figure le géant du câble Comcast, qui dessert plus de 111 millions de clients Internet par le biais de son service Xfinity. Comcast est également fier d’être le futur parent de Peacock, un service de streaming massif basé sur le vaste catalogue de films et de spectacles de NBCUniversal.

Comcast n’a pas dit s’il prévoyait d’offrir un accord similaire de protection des données à ses clients Xfinity, mais rien ne l’empêche de le faire. journal de geek a contacté Comcast, mais l’entreprise n’avait pas répondu au moment de la publication.

“La diffusion en continu d’un long métrage peut consommer jusqu’à 6 Go. [AT&T’s announcement] est certainement quelque chose qui aura un impact sur les consommateurs “, a déclaré M. Cooper. “Bien que certains fournisseurs aient suspendu les plafonds de données à la lumière de COVID-19, ces suspensions sont pour la plupart temporaires, et les conséquences d’un marché post-neutralité du réseau vont probablement continuer à se manifester dans les mois et les années à venir.”

Prophéties de malheur

Netflix

Est-ce la fin de la route pour les sociétés de streaming indépendantes comme Netflix et Amazon ? J’en doute. Mais le lancement de HBO Max marque un nouveau chapitre dans la saga des services de streaming.

Cela pourrait conduire à des produits et des services encore meilleurs alors que les poids lourds se battent pour vos abonnements. Mais il pourrait également conduire à un choix plus restreint, la barre d’entrée étant de plus en plus haute, ce qui rendrait plus difficile pour les petits services de s’imposer.

Ajit Pai, le président de la FCC, a déclaré un jour que les règles de l’administration Obama fondées sur la neutralité du réseau étaient basées sur “des préjudices hypothétiques et des prophéties hystériques de malheur”, selon le New York Times.

Soudain, le préjudice mentionné par Pai est beaucoup moins hypothétique.

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