Cette histoire fait partie de notre couverture continue du CES 2020, y compris les technologies et les gadgets présentés dans les salles d’exposition.

J’ai été enthousiasmé par l’alimentation sans fil à distance depuis la première démonstration en direct que j’ai vue il y a cinq ans. Cela ressemblait un peu à de la magie, comme peuvent le faire de temps en temps les innovations technologiques intéressantes. Il y avait déjà un certain nombre d’acteurs dans ce domaine à l’époque, mais peu d’entre eux pouvaient, ou voulaient, vous montrer une démonstration fonctionnelle.

Au cours des années qui ont suivi, j’ai vu de nombreux prototypes, j’ai regardé des panneaux alimenter des appareils à quelques mètres de distance, et on m’a répété à plusieurs reprises que les premiers produits de consommation étaient imminents. J’ai écouté des scientifiques et des inventeurs intelligents expliquer les aspects techniques. J’ai entendu des spécialistes du marketing enthousiastes vanter les mérites de produits qui allaient changer notre vie à tous. Mais ils ne se sont tout simplement jamais matérialisés.

Je suis resté optimiste quant à la possibilité de voir l’alimentation sans fil à distance avant longtemps, mais cet enthousiasme a été tempéré et légèrement émoussé par la lenteur des progrès.

Les préoccupations en matière de sécurité, l’approbation réglementaire de la Commission fédérale des communications (FCC), la faible efficacité et les pertes de puissance élevées ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles l’alimentation sans fil à distance semble encore… lointaine.

Powercast
Simon Hill/journal de geek

Je me méfie de dire que c’est sur le point d’arriver à nouveau, mais le CES 2020 ressemble à un progrès tangible. En fait, c’est la première année où j’ai réussi à trouver un produit fonctionnel que vous pouvez réellement acheter. Powercast vend un émetteur sans fil sur Amazon pour 100 $.. La société a annoncé une poignée de recharge sans fil pour les manettes Joy-Con de la Nintendo Switch lors du salon et elle sera mise en vente dans les deux prochains mois. Tant que vous laissez les manettes à quelques mètres de l’émetteur, elles resteront chargées.

Bien que la quantité d’énergie envoyée soit faible et que la distance soit courte, Powercast a tout de même réussi à réaliser quelque chose qui s’est avéré insaisissable pour la plupart des entreprises en lice dans ce domaine, à savoir mettre un produit sur le marché.

Accueil Ossia Cota
Simon Hill/journal de geek

Le nouveau design d’Ossia

J’ai rencontré Ossia à nouveau pour voir son nouveau modèle de référence, l’Ossia Cota Home, une sorte de routeur électrique pour la maison ou le bureau, capable d’envoyer de l’énergie sur plusieurs mètres. Le PDG d’Ossia, Mario Obeidat, m’a dit que la technologie était prête à entrer dans les foyers et qu’il travaillait avec plusieurs partenaires, dont le fabricant de coques de téléphone Spigen, pour créer un produit grand public. Le partenariat avec Spigen a été annoncé au CES l’année dernière, et il est apparemment toujours en bonne voie pour porter ses fruits en 2020. Spigen pourrait vendre un étui de téléphone associé à un émetteur pour environ 100 dollars.

Il m’a également dit qu’Ossia a travaillé sur un projet avec Walmart et espère tester des étiquettes de prix à encre électronique avec le géant de la distribution. Ces étiquettes de prix pourraient être alimentées et mises à jour simultanément via la dalle de plafond d’Ossia. Comme les nouvelles étiquettes sont en encre électronique, l’alimentation ne serait nécessaire que pour effectuer les changements, et pourrait donc être transmise en très courtes périodes.

Obeidat ne semble pas préoccupé par certains des nouveaux acteurs qui rejoignent Ossia et Energous dans cet espace.

“Livrer une puissance significative à une distance réelle – 10, 20, 30 pieds, grâce à notre efficacité”, dit Obeidat. “C’est là que nous nous sommes différenciés des autres”.

J’ai également rencontré la société Wi-Charge lors du salon. Sa technologie utilise la lumière infrarouge pour envoyer des rafales d’énergie ciblées à des appareils tels que des caméras dans des endroits difficiles d’accès. Par exemple, un robinet intelligent de Hansgrohe est doté d’un petit écran capable de s’allumer automatiquement lorsqu’il vous détecte et d’éclairer l’eau. La technologie Wi-Charge convient parfaitement à ce type d’environnement où le câblage peut être compliqué et potentiellement dangereux.

La société propose également un PowerPuck, qui est un dispositif circulaire pouvant être branché directement sur une prise ou vissé sur un luminaire existant. Le PowerPuck détecte automatiquement les récepteurs et peut fournir jusqu’à 2W à trois appareils simultanément – pensez aux caméras de sécurité et aux détecteurs de fumée.

La technologie Wi-Charge a le potentiel d’augmenter la puissance qu’elle délivre, et elle est assez efficace par rapport à la technologie des fréquences radio. Elle est également sûre, car nous sommes habitués à une grande quantité de lumière infrarouge provenant du soleil. Un porte-parole de Wi-Charge nous a dit que la recharge des smartphones était possible, mais que le principal obstacle était l’infrastructure. La nécessité d’avoir des émetteurs partout et une technologie de réception intégrée aux appareils est un obstacle évident.

GuRu : l'énergie sans fil sur la distance
Simon Hill/journal de geek

Une solution robotique

La dernière démonstration que je suis allé voir était celle de GuRu, un nouveau venu sur la scène avec une solution intelligente au problème de la distance. Le PDG m’a d’abord montré un émetteur d’apparence standard qui envoie quelques watts de puissance à quelques mètres pour allumer une ampoule et charger un smartphone. La technologie de GuRu est directionnelle et les faisceaux peuvent être concentrés sur des cibles spécifiques.

Plus impressionnant encore, le robot de GuRu, qui ressemble à un aspirateur robot, mais qui est doté d’un émetteur sur le dessus. Il s’agit d’un moyen astucieux de contourner le fait que la puissance délivrée diminue considérablement sur de longues distances. L’idée est que le robot puisse faire le tour de votre maison la nuit pendant que vous dormez et recharger tous vos gadgets, des manettes aux téléphones en passant par les tablettes et les appareils photo, afin que tout soit prêt le lendemain matin.

GuRu attend toujours l’autorisation de la FCC, mais il semble être un acteur majeur qui pourrait faire parler de lui dans un avenir proche.

“Nous avons été assez discrets”, m’a dit le PDG, Florian Bohn, avec un sourire. “Mais maintenant, nous sommes prêts à signaler que l’alimentation sans fil à distance est là et qu’elle est prête”.

Une fois l’approbation réglementaire obtenue ou en attente, et de nombreux prototypes fonctionnels, la prochaine étape consiste à mettre les émetteurs en vente et à persuader les fabricants d’intégrer les récepteurs dans les appareils. Il reste encore beaucoup de chemin à parcourir et de questions à résoudre en matière d’efficacité, en particulier à une époque où nous sommes de plus en plus conscients de notre consommation d’énergie, mais l’énergie sans fil à distance se rapproche de nos foyers.

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